harvesting medicinal hemp with combine

El Cannabis Medicinal está dando Grandes Pasos como Nueva Cosecha Emergente

El Cannabis Medicinal (o Industrial), históricamente tiene mala imagen entre el público en general, pero está dando grandes pasos en ser reconocido por lo que es…un cultivo completamente diferente a su “pariente” cercano que aún está clasificado como narcótico.

Así pues, el Cannabis Medicinal es una forma de Cannabis sativa L., está aún clasificado en USA como Droga “Tipo I” bajo la Ley de Sustancias Controladas de 1.970. (NOTA: El Tetra-hydro-cannabinol (THC, marijuana) aún es considerado Droga Tipo I  por la DEA, aunque algunos estados hayan legalizado la marihuana para uso recreacional, o uso por razones médicas.) Veintidós Estados han legalizado el Cannabis industrial como cultivo bajo la Ley Sec. 7606 of the Farm Bill de 2013.

El pasado Julio, un grupo de legisladores introdujo la Ley de Cultivo de Cannabis Industrial de 2017, con autoría de varios partidos y busca remover el Cannabis de esta clasificación. Este paso podría tener ramificaciones de largo alcance para el avance de este “commodity”, no solo en los Estados Unidos sino en el mundo entero.

Esta ley cuenta con un amplio apoyo para su aprobación; lo cual removería muchas barreras para ubicar al Cannabis Industrial en un merecido lugar como cultivo sostenible que general muchos productos y usos en el futuro para la agricultura y los consumidores.

Mientras a nivel de Estados (de la Unión Americana), algunos Estados continúan aprobando individualmente el uso medicinal y recreacional de la Marihuana; la aceptación del público crece… sin embargo lo que muchos no han notado, es que el Cannabis como muchos otros géneros, es completamente diferente. No tiene efectos psico-activos en el usuario, y cumple la exigencia de contener menos de 0.3% THC.

 

industrial hemp benefits

Esta gráfica ilustra los muchos usos y beneficios que el Cannabis Industrial ofrece como cultivo en rotación. Fuente: Hemp Technologies Collective

Hay muchos usos y productos que pueden ser extraídos de una planta de cannabis y varias de sus partes. Virtualmente cada parte de la planta puede ser procesada (y vendida) para un uso viable.

En términos generales Cultivar Cannabis Industrial no es tan difícil,  Tiene pocos insectos y/o enfermedades, (aunque esto puede cambiar entre más área es sembrada); y es un cultivo de rápido crecimiento, así que virtualmente no hay necesidad de pesticidas, o herbicidas en el manejo de este cultivo. Responde muy bien al Nitrógeno, así que donde los agricultores han desarrollado rotaciones con Cannabis, típicamente se siembra luego una leguminosa como soja, lentejas, o cultivos anuales; para luego seguir con cultivo de cannabis y un grano pequeño, o cereal. Su valor como acondicionador de suelo mientras crece activamente, debido a sus sistemas de raíz, de hecho, devuelve una Buena cantidad de Nitrógeno al suelo; haciéndolo un gran compañero del cultivo principal.

Afirmaciones Audaces – En años recientes, muchos grupos de interés han logrado grandes ganancias por hectárea sembrada de cannabis industrial. Muchos de estas afirmaciones están infladas en gran medida. El mayor reto detrás del avance de la industria del cannabis alrededor del mundo, tiene 2 caras; y el eje principal es la infraestructura.

1.)  Variedades Probadas – como otras cosechas de granos la aceleración de la adopción se debe en gran medida al cultivador de la variedad. En el presente hay pocas variedades Certificadas de Cannabis. Son aún menos los estados que tienen entes de certificación que puedan adherirse a lo que es necesario para una verificación por terceras partes.

Colorado es el Estado líder en la evolución de variedades probadas en USA, pero aún allí es un proceso que evoluciona en forma lenta. Canadá está mucho más avanzado que USA, sí como las partes encargadas de procesar, quienes están convirtiendo semillas de Cannabis en aceite y otros productos; están mirando al norte para aprender más acerca del cómo hacer que este cultivo funcione en los EUA.

2.)  Procesamiento – los valores estimados inflados del cannabis que están siendo publicitados por varios grupos, no son inexactos, pero pueden ser mala guía para el agricultor. Los agricultores están acostumbrados a sembrar un cultivo, cosechar, secar, limpiar, y venderlo al próximo actor en la cadena de valor. Una industria de granos madura, por ejemplo la canola, tiene una fuerte red de procesadores en capacidad de manejar volúmenes enormes de cosecha cuando llega en concordancia con las especificaciones relacionadas con la calidad. El Cannabis no debería ser diferente. Ciertas variedades tienen mejor contenido de aceite, o mejor contenido de fibra, o pesan más, o menos, etc., el manejo en el terreno puede también tener efecto en estos parámetros.

Agreguemos que el cultivo debe pasar en las pruebas de laboratorio niveles de THC por debajo de los límites legales, y el reto es aún más grande.

 

EATON, CO – SEPTEMBER 5: Colorado Cultivars Hemp Farm es una de las mas grandes granjas de cannabis medicinal en los EEUU. Cosecha de Septiembre 5, 2017, en Eaton, Colorado. (Photo by RJ Sangosti/The Denver Post)

Los cultivadores están aprendiendo como seleccionar y cultivar excelentes cosechas de Cannabis medicinal; pero a veces no tienen mercado debido a su localización, o la falta de infraestructura de marketing para ser encontrados. Buscar cultivadores que se hagan cargo de este paso si la industria no lo hace no soluciona el problema. Como otras industrias agrícolas exitosas, los cultivadores seguramente se agruparán y lo harán ellos mismos en la forma de cooperativas o corporaciones propiedad de los cultivadores.

Mientras la mayoría del cannabis industrial que se está cultivando en Estados Unidos y otras partes ha sido dominado por producción en pequeñas granjas, esto puede terminar como otras industria de granos por ejemplo y convertirse en cuestión de economías de escala. La facilidad de cultivo, el desarrollo de nuevas máquinas más eficientes para cosechar y separar las partes de la cosecha, y otros factores podrían tener a grandes cosechadores de grano, produciendo la mayoría de los productos de cannabis industrial en el mercado.

 

EATON, CO – SEPTEMBER 5: Robin Pitt, de “Colorado Cultivars Hemp Farm”, descarga un trailer lleno de cannabis recién cosechado en Septiembre 5, 2017, en Eaton, Colorado. (Photo by RJ Sangosti/The Denver Post)

Para saber más:

The Hemp Technologies Collective

YouTube Videos – Kentucky Tobacco turning to Hemp (plus other videos)

The Industrial Hemp Farming Act is back — is this the year Congress legalizes the crop? (The Cannibist)

The Denver Post – Going into its fourth harvest, industrial hemp industry still facing growing pains

State Hemp Statutes – National Conference on State Legislatures

Why Legalized Hemp Will Not Be a Miracle Crop – Modern Farmer

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  • Mariano Fuentes

    In our Country, begin the legalization of Cannabis!


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