La USDA Experimenta Con Cultivos de Cobertura Usando Helicópteros

usda aerial seeding

Cultivos de cobertura, siembra aérea. USDA

Un nuevo programa en cultivos de cobertura administrado por el Servicio de Conservación de Recursos Naturales, una división del Departamento de Agricultura de Estados Unidos o USDA, es un programa voluntario que le permite a los granjeros aplicar para obtener estos cultivos de cobertura, o cultivos secundarios, sembrados desde el aire. Comenzando en Agosto 10, la mas reciente etapa se va a desarrollar en el estado de Massachusetts.

Hay muchos beneficios potenciales que el granjero puede obtener de estos cultivos de cobertura o cultivos secundarios, los beneficios son diferentes, o la suma de varios beneficios de acuerdo al cultivo que se siembre, por ejemplo se obtiene protección del suelo de los efectos de la erosión causada por factores como agua y viento una vez que la cosecha principal ha sido recolectada, también ayuda a evitar la pérdida de nutrientes, algunos cultivos como las gramíneas ayudan a la fijación de nitrógeno, fertilizando así la tierra, entre estos se cuentan las habas y algunos tipos de raigrás (Lolium multiflorum, Lolium perenne).

Según investigaciones del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) de Argentina, también interfieren con el crecimiento de malezas (lo que podría disminuir la necesidad de aplicar herbicidas), y ayudan en la economía del agua.

Algunos de estos beneficios o sus combinaciones pueden incluso aumentar la producción del cultivo primario actual, y en algunos casos del que se plantará en la próxima estación.

“Necesitamos pensar en la avena como una manera de obtener nitrógeno barato”, dice Sarah Carlson de Practical Farmers de Iowa. Y entonces, la avena puede traer algo de dinero, sea como semilla, o como heno para alimento, o para cama de animales.

Dos cultivos comúnmente usados son la avena y algunas variedades de raigrás, la regla general es sembrar el cultivo de cobertura un mes antes de la fecha promedio de las primeras heladas en el area o un mes antes de la cosecha del cultivo principal.

Sin embargo algunos cultivos necesitan climas mas cálidos que otros para germinar, así que es mejor revisar las recomendaciones técnicas de la marca que vende la semilla. Debido a que la siembra se hace cuando el cultivo principal está ya crecido, es muy difícil ir en medio del cultivo con maquinaria por que dañaría este primer cultivo, y entrar con mano de obra sería muy costoso.

De todas podemos esperar mucho potencial en estos nuevos programas, en el futuro la siembra del cultivo secundario podría hacerse por el granjero mismo utilizando drones, por ejemplo la siembra de semilla está haciéndose ya en Japón usando helicópteros drones.

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Para saber más:

http://modernfarmer.com/2016/08/usda-cover-crop-helicopter/

http://harvestpublicmedia.org/article/can-oats-improve-bottom-lines-corn-belt

https://www.nrcs.usda.gov/wps/portal/nrcs/detail/ma/newsroom/releases/?cid=NRCSEPRD1227417

http://inta.gob.ar/videos/cultivos-de-cobertura-0

 

 

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