POR QUÉ GABÓN TRATA DE DIVERSIFICAR MÁS ALLÁ DEL PETRÓLEO

Y como el sector privado está ayudando en la mecanización agrícola

Tal como el prestigioso magazine “The Economist” mencionara este año, Gabón se está reinventando a sí mismo para lograr pasar de ser una economía totalmente dependiente de la exportación de petróleo, a una economía saludablemente diversificada que no está expuesta a la volatilidad de un sector único. Con el reciente colapso y disminución de los precios del petróleo desde mediados de 2014 el reto es gigante para la economía de Gabón, uno de los países menos densamente poblados de África.

En el artículo de esta semana queremos tratar de entender por qué es tan difícil separarse del una vez llamado “oro negro”.

 

¿PERO, POR QUÉ ES TAN DIFÍCIL DIVERSIFICAR MÁS ALLÁ DEL PETRÓLEO…?

Para los estudiosos de la economía existe un fenómeno conocido llamado la “Enfermedad Holandesa” el cual es un aparente impacto negativo en la economía causado por la llegada súbita de capital extranjero, lo que causa un sobre-desarrollo de un sector específico (como exportación de recursos naturales, o materia primas), también se produce un fortalecimiento de la moneda lo que a su vez causa que otros sectores exportadores sean menos competitivos exportando y como resultado se debilitan, e irónicamente la economía se torna aún más dependiente del petróleo…es por esto que es tan difícil diversificarse del petróleo.

Todos los países cuya economía depende en gran medida de las exportaciones de recursos, como petróleo en el caso de los países Árabes, enfrenta tres grandes retos:

  • Creación de Empleo El sector petrolero genera muy poco empleos en forma directa y el gobierno tiende a ser el más grande empleador y ofrece mejor compensación que el sector privado.
  • Volatilidad Macroeconómica La sobre-dependencia en un solo recurso expone las ganancias y los resultados a las fluctuaciones de los precios de ese único recurso, creando riesgo de inestabilidad para la economía del país. O como decían los abuelos “no debes poner todos los huevos en una sola gallina”.
  • Agotamiento del petróleo (o del cualquier otro recurso) El petróleo es un recurso no renovable y los países necesitan desarrollar adecuadamente sectores diferentes al petrolero antes de que las reservas se agoten.

El sector privado no petrolero permanece relativamente pequeño, y en consecuencia es una fuente limitada de crecimiento y empleo.

Mientras algunos países han logrado más que otros en términos de diversificar sus economías, el sector energético, típicamente intensivo en capital permanece dominante en muchas economías.

Sin embargo, crea poco empleos de forma directa, por lo que a menudo se usan sus recursos para subsidiar un sector publico desmedido. Aun así la situación de empleo varía enormemente entre países, algunos países del Golfo (GCC) dependen en gran medida de mano de obra extranjera para suplir empleos en el sector privado, mientras otros países Árabes exportadores necesitan cumplirle a las necesidades de una fuerza laborar domestica creciente.

Dado que el petróleo es un recurso no renovable, se necesita desarrollar nuevos sectores que puedan reemplazar al petrolero una vez el recurso de agote. Mientras algunos países tienen grandes reservas, los recursos de hidrocarburos de varios países Árabes se podrían agotar en un futuro cercano.

 

Por tanto el reto es construir sectores no petroleros autosuficientes, que provean una fuente de empleo y desarrollo, sostenible aun cuando los recursos se hayan agotado.

 

Source: graine-gabon.com

Source: graine-gabon.com

Es más, aun los países con grandes cantidades probadas de reservas necesitan ahorrar un parte más grande de sus ganancias del petróleo para promover una equidad inter-generacional más grande, de otra forma los jóvenes tendrán que trabajar para sostener el sistema pensional de los jubilados.

La sobre-dependencia del petróleo expone la macroeconomía del país a la volatilidad, si los precios del petróleo caen como es el caso actual la disminución de ingresos a menudo requiere recorte en el gasto público (Menos hospitales, escuelas, carreteras) lo cual frena el crecimiento en los sectores no petroleros y asfixia la sostenibilidad del empleo público.

 

El modelo de asociación público-privada está trabajando hacia la diversificación de la economía de Gabón.

Volvamos al punto de partida, el artículo en “The Economist” y el ejemplo especifico de Gabón. Este país está situado en África Occidental y su economía fue duramente golpeada por la caída de los precios del petróleo, lo cual tal vez tiene su lado bueno, el país se vió obligado a buscar nuevas maneras de resolver creativamente los tres retos que mencionábamos al inicio…especialmente creación de empleo y disminución de la volatilidad.

Por ejemplo una medida que en 2009 Gabón prohibió la exportación de troncos de madera, lo cual deja pocas divisas, no hay valor agregado y genera mucho desperdicio. Así que decidieron agregar valor desarrollando la industria de la madera procesada. El árbol de (Aucoumea klaineana), se usa para hacer madera aglomerada, una fuente importante de divisas ahora.

 

OBJETIVO ESTRATÉGICO: Hacer crecer la contribución de la agricultura al PIB de 5% a 20% para el 2025.

El gobierno también quiere que el país cultive más alimentos, además de convertirse en líder en la exportación de aceite de palma y caucho vegetal. Este objetivo estratégico reduce la dependencia en importación de alimentos, genera empleo, lo que a su vez protege la economía del riesgo de volatilidad de la exportación de un solo recurso.

Con este objetivo el gobierno de Gabón creó el programa GRAINE en Diciembre de 2014, el cual fue diseñado para promover emprendimiento en agricultura por vía de ayudar a los pequeños agricultores a formar  cooperativas para la producción de cultivos de ciclos largos, proveyendo capital semilla, equipos y entrenamiento así como comprando la producción.

El proyecto de 5 años está siendo desarrollado a través de SOTRADER una asociación público-privada, entre Olam International (49%) y el gobierno de Gabón (51%). El gobierno aporta derechos sobre las tierras, financia logística e infraestructura, mientras Olam desarrolla y administra el proyecto,  y ofrece acceso a los mercados a los agricultores ya sea por compra directa de sus productos, o ayudándoles a vender a través de canales de distribución.

El gobierno apunta a transferir los derechos de 200.000 Ha de tierra en nueve provincias a las cooperativas, y cada granjero recibirá entre 4 y 7 Ha de tierra dependiendo de qué cultivo vaya a sembrar. Bajo este esquema, cada cooperativa firma un contrato con SOTRADER por el financiamiento e insumos que será reembolsado de la venta de la cosecha. SOTRADER garantiza comprar todo lo producido con base en precios de mercados locales o internacionales dependiendo del tipo de producto.

Sin embargo este proyecto de esta envergadura requiere también un gigantesco apoyo en mecanización de la agricultura y toda la logística que conlleva, experiencias pasadas demuestran en varios países que se requieren esfuerzos del gobierno para apoyar el desarrollo de mecanización agrícola adecuada para incrementar la productividad, pero la inversión pública sola no es sostenible en el largo plazo, y el modelo privado solo no funciona porque pone toda la carga financiera en los granjeros y los concesionarios de las marcas, lo que encarece a un nivel incosteable y se crea un círculo vicioso.

Es por esto que en TractorExport estamos orgullosos de ser parte de este proyecto, y por esta razón hemos desarrollado nuevos modelos de negocio, logística, y de ventas on-line; para poder ofrecer soluciones a todos los actores y sus objetivos estratégicos. Así más países, empresas, cooperativas y granjeros pueden “diversificar más allá del petróleo”.

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Para saber mas:

http://www.economist.com/news/middle-east-and-africa/21703289-one-african-countrys-struggle-diversify-trying-get-past-oil

https://www.oxfordbusinessgroup.com/analysis/encouraging-entrepreneurship-planting-seeds-self-sufficiency-bottom

http://www.imf.org/en/News/Articles/2015/09/28/04/53/socar032116a

https://www.theguardian.com/world/2015/aug/27/gabon-forests-protect-communities-biodiversity-climate-change

http://www.farmlandgrab.org/post/view/19096

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