Recomendaciones de Seguridad durante Operación de Excavadoras

Nota: Este artículo sobre operación de Maquinaria conocida como “Excavadoras” o “Retro-excavadoras” tiene como objetivo resaltar recomendaciones de seguridad durante Operación de Excavadoras en general. No tiene como fin reemplazar los manuales de fabricante proporcionados con la maquinaria. Aquellos operarios a cargo de realizar trabajos con excavadoras, cargadores y maquinaria pesada deben leer y entender esos documentos, y/o de ser el caso, deben tomar los cursos oficiales de los fabricantes y/o aprobar las licencias de operación de los países que las pudieran exigir.

La excavadora es una maquina versátil, capaz de realizar diferentes tareas en la granja o sitios de construcción. Es ideal para la mayoría de los trabajos de excavación de zanjas o trincheras en la granja (ej. Para enterrar tubería de irrigación) o en sitios de construcción. También es usada a menudo para levantar objetos como una grúa.

Los accidentes que involucran excavadoras suceden y a menudo son fatales. Mientras los accidentes pueden ser similares a aquellos que involucran tractores, el adicionar al vehículo maquinaria extra como un cargador o una excavadora requiere más entrenamiento y pericia, no solo por la operación en sí, también se incrementa el peso, altura y medidas de la máquina.

Los tipos de accidentes mas comunes son volcamientos, caídas de la maquina a zanjas, caída del operario, atropello, aprisionamiento o impacto, contacto con otros objetos (p.ej. como cables eléctricos), y trabajadores/operarios atrapados en colapso de zanjas mal excavadas o con mal apuntalamiento.

Dado el tamaño y peso de estas máquinas, se requiere mayor precaución para prevenir accidentes.

A continuación algunas recomendaciones de seguridad que debemos considerar cuando se opera maquinaria pesada.

Recomendaciones de Seguridad con Excavadoras: Antes de la Operación

Realizar Inspección Diaria de Rutina: Una de las tareas mas importantes del operador de maquinaria pesada es realizar la inspección de la maquinaria. Las inspecciones no solo mejoran la seguridad del operador sino de todos los demás trabajadores presentes en el sitio de trabajo. Adicionalmente, la inspección mantiene las maquinas en buena condición de trabajo y contribuye a alcanzar las metas y tiempos de producción. Esto no aplica solo para tractores o combinadas, también para excavadoras o cualquier maquinaria que se utilice en la operación del día.

Primero el operador debe leer y conocer el manual del usuario y usar una lista de chequeo como punto de referencia. Además revisar las señales con que se comunican el operario y otros trabajadores. La lista debe incluir el motor, líquidos refrigerantes, niveles de fluidos hidráulicos, compartimiento del motor, transmisión; integridad de las junturas, conectores y pines; frenos, mangueras hidráulicos, dispositivos de seguridad, protección de volcamiento, visibilidad, iluminación y alarmas, y llantas.

Cuando se revise cada uno de estos puntos, deje en el reporte si hay posibles problemas. Si cualquier componente o sistema de una excavadora muestra señales de una posible falla, complete la información necesaria para una etiqueta de “No Usar” y colóquela en un lugar visible de la excavadora. Por ejemplo una inspección previa al inicio de la jornada puede revelar que los brazos estabilizadores están dañados y requieren reparación antes de que el trabajo con esta máquina pueda comenzar.

  • Revise la máquina antes del inicio del turno y de nuevo al final de turno
  • Los cinturones de seguridad son provistos para confort y seguridad, y pueden salvar la vida del operario.
  • Antes de mover la máquina, asegúrese de que los espejos están limpios y en la posición apropiada para quien va a operar dicha maquinaria.
  • Realice una revisión rápida de los controles. Asegúrese de que las palancas de control están operando de forma adecuada.
  • Revise el Sistema de propulsión. Es mejor hacer esto antes de la operación para poder prevenir accidentes en el trabajo.
  • Si es zona de construcción urbana comuníquese con el área encargada de tener el sitio demarcado. Igualmente revise que no hay tuberías o estructuras debajo (o encima) que puedan ser afectadas.

Durante la Operación

  • Nunca permita pasajeros en los aditamentos, la cabina, o ninguna parte de una maquinaria pesada. Los tractores y excavadoras solo tienen una silla, que es para el operador. No se hacen excepciones.
  • Nunca intente operar una excavadora a menos que esté sentado en la silla y en total control de la máquina.
  • Estime la velocidad adecuada del excavador cuando se trabaja en terreno irregular o en áreas congestionadas.
  • Posiciones la pala de la excavadora cerca al piso durante viajes. Esto incrementa al visibilidad y la estabilidad de la máquina.
  • Cuando mueva la excavadora seleccione una ruta por terreno más plano posible.
  • Movilice la excavadora lo mas derecho posible, y haga cambios graduales en la dirección cuando se requiera. Se debe ser aun mas precavido cuando se lleva carga, y se deben conocer las tablas de carga.
  • En pendientes fuertes se debe ascender verticalmente en lugar de diagonalmente.
  • Cuando se suben pendientes fuertes, el brazo debe estar extendido y la pala baja, esto permite “clavar” la pala, y prevenir que el equipo se deslice, en caso de ser necesario.
  • Cuando se bajan pendientes fuertes, la base de la pala debe estar bajo y paralelo al suelo.
  • En condiciones de pendientes fuertes suelo resbaladizo o se puede usar el brazo para ayudar a la maquina a moverse hacia abajo o hacia arriba. Para subir se puede extender el brazo, clavar la pala y retraer el brazo para ayudar a la maquina a subir (ver video).

  • Cuando se usa una excavadora para hacer zanjas, asegúrese de que la máquina esta nivelada colocando material excavado bajo las orugas. Al estar estabilizado se excava la zanja en forma vertical y se evita excavar debajo de la propia posición.
  • Para mejorar la estabilidad, trabaje con los motores en la parte trasera de la máquina.
  • Deposite el material extraído lejos de la excavación para evitar colapsos o riesgo de caída del material adentro.
  • Cuando se realicen excavaciones en terreno inclinado, nivele la maquina excavando o realizando un corte en la ladera una plataforma donde ubicar la máquina. El material retirado de arriba puede ser utilizado para construir o rellenar debajo de la máquina, y nivelar así la superficie.
  • En cortes muy pendientes, corte lo suficiente del banco superior para permitir un adecuado giro de la maquina cuando arroja material cuesta abajo.
  • Nunca excave bajo la excavadora (suena tonto pero si, ha sucedido).
  • Cuando se esté rellenando una zanja excavada previamente, la excavadora deben estar de frente a la zanja, con las orugas en ángulo de 90 grados con la zanja y los motores en la parte de atrás.
  • Cuando se cargan camiones, nunca gire la pala de la sobre la cabina del camión. El giro debe ser desde la parte trasera del camión, en caso de que caiga material de la pala caerá así al suelo o al volco del camión. Esta es una medida redundante ya que el conductor del camión no debe salir de este durante operación de carga, pero han sucedido accidentes fatales al sumarse estos dos errores.
  • Nunca intente limpiar la pala de la excavadora golpeándola contra el suelo o contra otro objeto. Mejor repósela contra el suelo, apague el motor, y límpiela con otra herramienta como pico o pala.
  • Nunca deje el asiento del operador cuando la excavadora está encendida. siempre debe apagarla, aun por un periodo de tiempo corto.
  • No vaya bajo la maquina si esta prendida, muchos accidentes fatales han ocurrido por hacer esto.
Overturned Tractor

Safety first

Después de la Operación

Cuando apague la unidad, asegúrese que de queda parqueada en una superficie nivelada, con la pala reposando en el suelo.

Apague el interruptor de revoluciones o ralentí automático, y haga funcionar el motor a media marcha sin carga por unos pocos minutos para ayudar a enfríar el turbocompresor. Fije el RPM en baja revolución antes de apagar completamente el motor con la llave.

No olvide cerrar con llave la cabina y todos los compartimientos al salir del vehículo.

Para más información:

Backhoe and Loader Operational Safety

http://nasdonline.org/1675/d001575/backhoe-and-loader-operational-safety.html

Bobcat Compact Excavator Safety

https://www.youtube.com/watch?v=NJ-qIfdwpI0

Job Hazard Analyis (JHA/JSA)

http://wisha-training.lni.wa.gov/training/jsa/jsa2009.ppt

https://www.osha.gov/dts/shib/shib072205a.html

https://www.agprofessional.com/article/farm-machinery-safety-dont-just-talk-about-it

 

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