Autoridad comercial de Londres descarta impacto de Brexit en América Latina

El Lord Mayor de Londres, responsable de comercio y finanzas de la capital británica, descartó este martes en Costa Rica que la votación por el retiro del Reino Unido de la Unión Europea afecte las relaciones económicas de su país con América Latina.

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Tras un encuentro con el presidente costarricense Luis Guillermo Solís, el Lord Mayor Jeffrey Mountevans, consideró que el efecto del referendo no será fuerte.

“El efecto sobre América Latina (del Brexit), estoy optimista de que no será un efecto profundo, no esperamos que haya cambios masivos, urgentes, no nos estamos cayendo a un precipicio”, declaró a periodistas durante una visita a Costa Rica.

Se mostró confiado en que “los gobiernos de América Central y del Sur, y Europa, le darán prioridad a mantener una buena relación de negocios (con el Reino Unido). Todos vamos a trabajar para minimizar los inconvenientes”.

Los británicos votaron la semana pasada en un referendo por poner fin a su presencia en la Unión Europea, el bloque de 27 países del viejo continente.

Mountevans recordó que el retiro conlleva un proceso de dos años, y ni siquiera se ha dado el paso inicial, que es solicitar la salida.

El funcionario describió su cargo como el de portavoz y embajador de los servicios financieros y empresariales de la ciudad de Londres, y en esa capacidad discutió con autoridades de Costa Rica el desarrollo de proyectos conjuntos en infraestructura.

El director de la oficina de promoción comercial del país centroamericano, Pedro Beirute, destacó que “Reino Unido se mantiene como un socio estratégico para Costa Rica. Exportamos US$180 millones al año, en su mayoría productos agrícolas (y) los británicos no van a dejar de consumir nuestros productos agrícolas” como consecuencia del Brexit.

¿Qué consecuencias tiene el ‘Brexit’ para América Latina?

El 51,9% de los británicos votó a favor de abandonar el bloque regional europeo. El resultado produjo la inmediata dimisión del primer ministro David Cameron y ha generado un panorama de incertidumbre en el país y el mundo.

En América Latina la influencia será dispar en función de cada país. Aunque en términos comerciales no implicará grandes cambios, existen otras variables a tener en cuenta.

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Comercio poco influyente

Cuatro son los países de la región que tienen acuerdos de libre comercio con la Unión Europea y que por lo tanto ahora perderán validez con el Reino Unido. Se trata de los integrantes de la Alianza del Pacífico: México, Colombia, Perú y Chile.

Colombia es la nación latinoamericana que más depende de las compras británicas. Pero, aun con esa particularidad, envía a Londres apenas un 2,5% de sus exportaciones, principalmente constituidas por carbón.

En el caso de México, una de las economías más importantes de la región junto a Brasil, el intercambio comercial es considerablemente menor. La participación del Reino Unido en las importaciones mexicanas es de solo el 0,55%. Mientras que en términos de exportaciones es todavía menos: 0,44%.

Ambos países deberán negociar nuevos tratados particulares si quieren mantener ese intercambio con el Reino Unido.

Para Brasil el caso es diferente ya que al no tener un acuerdo con la Unión Europea su intercambio con el Reino Unido es de país a país. El estado europeo exporta al gigante sudamericano bienes y servicios por unos 4.000 millones de dólares anuales e importa desde Brasil por 4.200 millones. Tomando como referencia los números totales del comercio brasilero antes de la crisis, esto representa el 1,66% de sus importaciones y el 1,86% de sus exportaciones.

¿Y las inversiones?

Si bien el comercio tiene un peso menor, los capitales británicos tienen una presencia considerable en algunos países de América Latina.

Con 6.000 millones de dólares es el segundo  inversor más importante de Colombia. En Perú representó el 18% de la suma total de inversión extranjera en diciembre de 2014, mayor que cualquier otro país.

Pero la salida de la Unión Europea, que para algunos de sus defensores iba a permitir a Londres tener mayor margen de maniobra para invertir a nivel mundial, produjo una importante caída de su moneda. La libra esterlina alcanzó su nivel más bajo desde 1985. Si esta tendencia se sostiene la capacidad británica de invertir en empresas en el exterior se verá reducida.

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