La Compactación del Suelo Roba Productividad y Ganancias

La compactación del suelo es un gran problema en la producción agrícola alrededor del mundo. Puede ser causada por muchos procesos y/o actividades en sus prácticas de manejo de suelos. Esencialmente, la compactación del suelo se define como un incremento en la densidad de la masa (peso del suelo en un volumen dado) y/o una disminución en la porosidad (intercambio de aire) dentro del suelo. Esto degrada la estructura del suelo, y degrada la habilidad del suelo para drenarse, intercambiar nutrientes, sostener la vida microbiana, y otras funciones importantes en un sistema agrícola. Cuando se combina con erosión del suelo, la compactación del suelo se considera el problema ambiental más costoso y más serio causado por la agricultura mecanizada.

La compactación es compleja. Muchos factores interactúan para crear un suelo compactado. La textura, materia orgánica, rotación de cultivos, clima, tráfico de maquinaria, fertilizantes químicos, y otros factores pueden interactuar para crear un problema de compactación. Puede comenzar lentamente y avanzar a lo largo de los años, a menudo invisible a simple vista, y puede ser bien difícil de manejar una vez una vez se ha establecido; dependiendo del tipo de compactación. Hasta se ha relacionado con efectos en erosión del suelo y agotamiento de agua, emisiones de gas de invernadero, eutrofización (envejecimiento rápido o sobre-nutrición de aguas de superficie); reducción de recarga de agua, y pérdida de biodiversidad en las comunidades.

Existen primordialmente tres tipos de compactación:

Compactación de Superficie

También denominada “Compactación de la capa superior”…esto es compactación que ocurre en la superficie del suelo, en el horizonte orgánico y horizonte “A” superficial. Puede ser ocasionada por tráfico excesivo, falta de vegetación en líneas entre surcos, arado con repetitivo con disco o cincel, lluvias fuertes seguidas de secado rápido; falta de adecuada materia orgánica en la superficie del suelo;  aplicación de fertilizantes químicos en exceso o sin incorporación (lo que resulta en acumulación de sal en la superficie del suelo); y otros factores. Este es el tipo de compactación más fácil de corregir, arando o rompiendo la superficie del suelo, seguido de un plan de rotación a conciencia, y manteniendo residuo en la superficie del suelo. El residuo puede ser vivo (como lodo o cultivo de cobertura); o muerto (como en sistemas de arado mínimo, donde la biomasa de cultivos y plantas anteriores es retenida).

Cuando se limpia nuevo terreno con equipo pesado, la actividad de los bulldozers y el equipo pesado puede incrementar significativamente la compactación de la superficie. Por esto es generalmente recomendado planear un cultivo de cobertura perenne, o una secuencia de cultivos anuales como cebada o trigo que puedan soportar una superficie saludable del suelo antes de hacer cultivos intensivos.

 

levelling and compacting 300

Nivelación y Compactación

En construcción, nivelación y compactamiento, tal como en construcción de caminos es un requerimiento.

En agricultura, puede ser un mal mayor. Después de la limpieza y nivelación del terreno, se pude establecer un cultivo de cobertura en la zona trabajada lo que ayudará a aliviar problemas más adelante en la producción real de cultivos.

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Compactación del suelo debido a tráfico pesado

El tráfico repetitivo, sistemas de monocultivo, sobrecultivar o suelos arcillosos o “apretados”, son todos factores que pueden coincidir para crear caompactación de superficie del suelo.

Prácticas como Rotación, rompimiento con arado superficial, control del número de veces que se cultiva y trabaja la superficie del suelo, son factores que pueden mejorar esta condición, la cual puede convertirse en un serio problema.

Fuente:  Australia Department of Primary Industries and Regional Development

Compactación de Capa de Arado

Este tipo de compactación es más difícil de determinar, ya que es una lenta degradación de la salud del suelo debido al arado repetitivo, plantando el mismo cultivo año tras año; y falta de restablecimiento de la materia orgánica en la capa de arado (a 8 pulgadas de la superficie como referencia). Es más común en sistemas de monocultivos, donde se planta por varios años un cultivo anual como maíz y se provee toda la nutrición del cultivo con fertilizantes químicos.

Se corrige con una manejo integrado a prácticas culturales. Estas prácticas incluyen rotación de cultivos en estos suelos, sembrando plantas con diferentes tipos de raíz para que la salud general de la capa de arado mejore. De igual manera, plantar cultivos de cobertura entro los cultivos principales en rotación, ayuda a mitigar la compactación. Rotar el arado en si mismo es otro método de reestablecer la salud de la capa de arado…arado después de hierba perenne, seguido de cero-labranza el siguiente año, y así sucesivamente. Finalmente disminuyendo la labranza de todo tipo en suelos húmedos, puede prevenir este tipo de compactación.

healthy soil vs compacted soil

Mantener una capa arable es crucial para el éxito. Imagen:  http://www.jonathangreen.com

Mantener una capa arable saludable es crucial para el éxito. El suelo en la izquierda tiene muy poca porosidad, así que no puede haber intercambio de aire con el suelo que permita la vida del suelo persistir. El agua no penetra y se escurre llevándose nutrientes hacia las agua superficiales próximas, lo que puede contaminar estos cuerpos de agua y robarse así el esfuerzo y las ganancias.

Compactación del Subsuelo

De todos los tipos de compactación, este es el mas díficil de reparar.  Se produce por arado repetitivo con arado de vertedera. La parte inferior del arado corta el suelo a la misma profundidad año tras año, lo que literalmente genera una capa impermeable debajo. Corregir compactación de sub-suelo a menudo involucra el uso del “Subsolador”. Esta especie de arado es una herramienta que se engancha al tractor y viaja por debajo de la superficie (30 a 90 cms). Están diseñados para romper por debajo del alcance del arado de vertedera, es decir por debajo de la capa impermeable formada por dicho arado.

Ahora, usar una sobsoladora, en suelo con alto nivel freático puede de hecho crear mas problemas que si el “Bloque” que se formó por debajo de la superficie está previniendo que la humedad  suba a la superficie y alcance la zona de raices, como es el caso de manatiales activos en el área. En conclusión: Romper este bloque indiscrimandamente puede convertir un campo en demasiado húmedo para cultivarlo.

 

 tractor subsoiler  Tractor Paraplow
Una subsoladora viaja a profundidades mayores que un arado de vertedera para “romper” la capa dura creada por el tráfico, o degradación de capa superior producida por el arado de vertedera.  Fuente:  http://www.duraroot.com El ‘Paraplow’ es una especie de subsoladora que viaja por debajo de la zona de raíces y rompe todo el segmento bajo la zona.   Source:  http://www.farsajware.com

 

La moraleja de la historia… conoce tu suelos… conoce tu compactación.

Por: John Deibel

Para saber más:

Yield Loss Associated with Soil Compaction – Dura Root

Identifying Soil Compaction – DPIRD – Australia

Soil Compaction – Agricultural – Wikipedia

Compacted soil prevents ideal root development

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