GPS in agriculture - landsat satellite

Sistemas de GPS en Agricultura – Una Tecnología de Rápida Evolución

La tecnología de los Sistemas de Posicionamiento Global (o GPS) ha estado presente por largo tiempo, pero el uso de GPS en Agricultura es mas bien reciente. La habilidad para localizar una posición geográfica usando satélites fue introducida por primera vez en los 70s. Sin embargo, el GPS es solamente la tecnología central. Ha evolucionado en gran forma hasta el intercambio real de datos, lo cual probablemente ha contribuido en gran medida para su aplicación práctica en agricultura.

No fue hasta que otra capa de tecnología llamada “Geographic Information Systems – GIS” entró en escena, que hemos podido ver la información de GPS puesta a trabajar. GIS toma el GPS, e incorpora tecnología de base de datos altamente sofisticada, y la traduce en uso práctico. Algunas de las tecnologías incluyen “sensores remotos” e “imágenes remotas”, donde se puede usar fotografía infra-roja para analizar el estatus de un suelo o de un cultivo como resultado de su refracción de calor (usualmente producido por condiciones como contenido de agua, color del suelo, estrés del cultivo, y otras medidas). La habilidad básica de medir una imagen estática en cualquier punto del tiempo, combinado con una sofisticada  base de datos con información relacionada a la imagen y sus mediciones; nos ha permitido no solo decir si su cultivo está enfermo, o deficiente de nutrientes, sino que también puede enlazar directamente a la máquina para aplicar la cantidad correcta de fertilizante o pesticida con una exactitud nunca antes vista.

El termino general para describir esta tendencia es “Agricultura de Precisión”. Con fewrtilizantes (y algunos agro-químicos); el termino Tecnología de Rata Variable, o VRT ha evolucionado a grandes pasos en los pasados 20 años.

Un término acuñado hace mucho tiempo, con la llegada de los primeros computadores, fue “Basura entra, basura sale”…así que en razón de asegurarse de que la data que está siendo transmitida y la interpretación resultante al equipo en el campo es exacta, aún se necesita un paso de verificación…y esto, en la mayoría de las veces es hecho al buen estilo de la vieja escuela, por “humanos”.

gps in agriculture - soil scientist

Una investigadora en ciencias del suelo obtiene una linea base de lecturas digitales para comparar con observaciones satelitales. Fuente: USDA

Con casi todos los diferentes tipos de mediciones, hay usualmente algún grado de data verificada en terreno que debe ser comparada contra dichas mediciones; entonces las características repetibles son descubiertas; y utilizando alguna data de respuesta conocida basada en evidencia, se puede hacer una recomendación.

GPS in Agriculture also democratized Databases for farmers

Por ejemplo, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos tiene un programa llamado “CropScape” el cual muestra varias capas de datos relativos a tierras agrícolas a lo largo del país. Esta tecnología interactiva es impulsada por GPS y tecnología de Sensores Remotos.

Estos “Mapas Remotos” altamente sofisticados, disponibles en el internet y en “la nube” son muy útiles tanto para agricultores como para investigadores también

Los Vehículos Aéreos No Tripulados (UAV) son tal vez la tecnología que está evolucionando más rápido en el ámbito de la agricultura comercial de hoy. Los Drones son un ejemplo de esta herramienta de imágenes controlada de forma remota, permitiendo al agricultor monitorear con precisión los cultivos desde el aire cuando se está en el terreno antes de tomar una decisión de manejo. Los ahorros entre este sistema vs. “poner las botas en tierra” pueden ser bastante altos. Atado en software de resolución espacial, con información relacionada a las pruebas o actividades, o producción histórica; puede proveer otra herramienta para maximizar las ganancias y producido mientras se reduce la sobre-aplicación de fertilizantes sintéticos y otros agro-químicos.

GPS in agriculture - landsat satellite

En esta imagen vemos campos con Irrigación por Pivote Central usando un satélite Landsat. Estas imágenes registran el grado relativo de “verde” de los cultivos en tierra, permitiendole al granjero evaluar sus cultivos desde lo alto del satelites, drones, o sensores en el tractor mismo.| Image credit: NASA

remote infrared sensors can be integrated with GPS in agriculture 2

La Data recolectada contra una malla de GPS cruza con cualquier area que se deseee evaluar con sensores remotos. Problemas como Enfermedades, insectos, fertilidad, malezas, anegamiento o sequía del terreno y mucho más…grabado para luego programar una recomendación en el sistema, y el operador del tractor puede recibir instrucciones en tiempo real cuando esté en un area del cultivo que necesita atención. Hay inclusive sensores infrarojos que pueden evaluar el cultivo en tiempo real, montados en el tractor o en drones., y que ayudan a responder acordemente.

Los países en vías de desarrollo están encontrando nuevas manera de hacer coincidir voluntades y tecnología

Aunque usted podría pensar que el uso del GPS en Agricultura, y toda esta tecnología está solo disponible para grandes empresas multinacionales de Agricultura, en USA, UE y otros países desarrollados; existen bastantes proyectos que están llevando esta tecnología y enseñando como aplicarla, a ciudadanos de países en vías de desarrollo en todo el mundo.

tractor with GPS in agriculture

All of these tools, and the ability to precisely control application equipment from the cab of the tractor greatly enhances the ability to manage your crops more precisely.
Image: http://www.gps.gov/applications/agriculture

 

La “Incubadora de Desarrollo Global”, una organización dedicada a asistir a países en vías de desarrollo está dedicada a reunir individuos de pensamiento similar y tecnologías que ayuden a los más de 2 mil millones de pequeños agricultores a lo largo del planeta, responsables por alimentar a la mayoría de la población en sus países.

Agricultura de Precisión para el Desarrollo – En su sitio web se lee: “La agricultura de precisión para el desarrollo está transformando la manera en que los agricultores en países en vías de desarrollo reciben consejos y asistencia agrícola, usando investigación y tecnología”.

La Agricultura de Precisión no es Nada Nuevo

Los granjeros que continuamente hacen avances para mejorar la producción y calidad de sus cosechas saben que tan importante es monitorear los cultivos…muestreo de suelos, muestreo de cosechas, conocer los ciclos de las plagas, y muchos otros factores que deben converger para un comienzo de cosecha saludable. La evolución de la agricultura de precisión está ayudando ahora a granjeros en todo el mundo para monitorear sus cultivos y sus suelos de manera más eficiente; para así tomar las mejores decisiones para sus cosechas y para el medio-ambiente. Todo es relativo en respecto a cuanta tecnología y a que costo se puede aplicar en una granja y un área específica.

Por: John Deibel

Para saber mas:

Future of farming: Driverless tractors, ag robots – CNBC

GPS.gov – Agriculture

Farms.com – Precision Agriculture – Remote Sensing

Agriculture Technology: How GIS Can Help You Win the Farm – GIS Geography

USDA – NASS – CropScape

Precision Agriculture for Development

The Global Development Incubator

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