john deere track loader

Orugas vs Ruedas en Cargadores y Equipos

El debate entre la maquinaria con orugas vs ruedas ha estado presente por años. Las orugas han estado en el escenario de construcción y agricultura por unos 40 años; alcanzando la distinción de convertirse en la solución favorita en la industria de la construcción. Sin embargo, en décadas recientes la introducción de las orugas en muchas piezas de equipo crea otra variable a considerar en la toma de decisiones para contratistas y granjeros.

Los cargadores de ruedas como Bobcat, Caterpillar, entre otros son quizás las pieza de equipo más versátil en cualquier negocio de construcción, pero ha llegado un nuevo competidor a la escena, el Cargador Compacto de Orugas (Compact Track Loader – CTL). A pesar del hecho de que la tecnología del CTL conlleve un precio por unidad más alto, está marcando la nueva tendencia. La mayoría de los expertos concuerdan en que los cargadores estándar de ruedas (Standard Skid Loaders – SSL) son la solución mas económica en cuanto a costos de operación, con 85% de los costos de operación relacionados a combustibles y llantas, son mas bajos en peso que los CTL, lo que facilita el transporte de estos hasta el sitio de construcción. Al final del día los SSL son más fáciles de encontrar y más económicos de operar.

Esto no evita sin embrago que la tendencia en la industria se desvíe hacia los cargadores de orugas. Mientras los de ruedas trabajan mejor en áreas pavimentadas o compactadas, el CTL será superior en versatilidad incluyendo condiciones de terreno con lodo, extrema humedad, inclinación, donde el suelo podría impedir que un cargador de ruedas pudiese trabajar. Esto puede resultar en tiempos muertos, limitando la habilidad de cumplir con las metas en tiempos y presupuestos. Cuando estas condiciones variables existen, la tecnología del CTL puede hacer la diferencia.

 

JCB Compact Track Loader

JCB Compact Track Loader

De acuerdo con Chris Giorgianni, gerente general de producto para JCB, el CTL tiene actualmente el 30% del mercado, y esa cifra puede ser conservadora en muchos mercados.

Los Tractores Agrícolas con otro asunto muy diferente…primero veamos el costo:  lo común es estar apretado de presupuesto para producir cultivos, mucho mas apretado que en la industria de la construcción, la cual puede pasar fácilmente los sobrecostos a los clientes finales. Las máquinas de orugas están tomando una porción cada vez mas grande del mercado de tractores agrícolas, pero otros desarrollos en tecnología de llantas han sido los retadores en esta decisión.

La tecnología de Llantas de Lateral Bajo (Low Sidewall – LSW) está dando que pensar en cuanto a los sistemas de orugas. Las orugas inicialmente de mayor precio y más costosas de mantener. Están limitadas a operar en condiciones fuera de carretera, y no alcanzan grandes velocidades de un cultivo a otro. Goodyear afirma que una llanta LSW puede viajar 30% más rápido que las orugas por fuera de carretera, además de proporcionar un viaje mas suave. Adicionalmente, Goodyear afirma que la llantas de laterales bajos generan ahorros de hasta 30% en combustible.

Las ventajas que anuncian los fabricantes de LSW’s son más, ellos promocionan que el deslizamiento y tracción son ahora iguales a los de las orugas. Los fabricantes de orugas afirman a su vez que las orugas generan menos compactación del suelo, lo que puede ser un problema serio en tierras agrícolas, especialmente en algunos cultivos como palma de aceite. Las llantas LSW responden a esto diciendo que cuando se configuran apropiadamente, producen la misma presión por área que un juego de orugas.

Otra alternativa es el uso de orugas de acero (Over The Tire – OTT). Estas adiciones a los sistemas de tracción tienen mas aplicaciones que pueden ser apropiadas para el usuario, reduce los costos del sistema de tracción; pero requiere mas atención al mantenimiento para mantenerlas en buena forma. De acuerdo a Deere , “Las orugas permiten que los cargadores de ruedas puedan operar en condiciones de tierra suave o suelta, lodo, al tiempo que mejora la tracción del tractor sobre el suelo y grava. El uso de estas orugas protege las llantas de daño, y permite alargar la vida del labrado de la llanta”.

 

John Deere loader with OTT steel tracks

John Deere loader with OTT steel tracks

En conclusión, debemos hacer la investigación. Hablar con los colegas que hayan usado ambos sistemas; poner las opciones en la calculadora y no olvidarnos de el acceso a redes de servicio, y usarlos cuando se necesite.

Por: John Deibel.

Para leer más:

Video on LSW’s

Forester Network:  Skid-Steer Wheels vs. Tracks: The Debate Over Compact Loaders – Part 1

Goodyear:  LSW vs Tracks

Deere:  Construction Attachments – Steel Tracks

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